Banc d'essai X15+ / Sound and Vision / 1 juin 2022

Sound and Vision

Verdict

En fin de compte, tout se résume à la performance et à la qualité des basses, et de ce point de vue, c'est le meilleur caisson de basses que j'ai rencontré en deux décennies de critiques....

X15+ Face

Permettez-moi d'affirmer d'emblée que je suis un fan des enceintes M&K Sound. Je possède un système surround M&K S-150 depuis plus de 18 ans et je n'ai aucune envie de le changer de sitôt. La première fois que je l'ai écouté dans un magasin Magnolia Hi-Fi en 2002 a fait de moi un admirateur immédiat de la marque, et il m'a fallu deux ans d'économies pour pouvoir m'offrir un ensemble complet d'enceintes 7.1. J'ai complètement adhéré au principe de M&K - et de THX - selon lequel l'utilisation d'une configuration subwoofer/satellite pour séparer et optimiser la reproduction des basses fréquences améliore la clarté et la précision des médiums. De plus, le fait de filtrer les basses profondes des enceintes principales permet d'obtenir une lecture plus forte avec moins de distorsion tout en dépensant moins de puissance d'amplificateur. Autre avantage des systèmes sub/sat : vous pouvez disposer vos enceintes principales de manière à optimiser leurs performances, tandis que le subwoofer (ou plusieurs subs) peut être positionné séparément pour maximiser la sortie des basses.

Il y a plusieurs années, j'ai examiné le subwoofer X12 de M&K le subwoofer X12 de M&K Sound et j'ai été suffisamment impressionné au point de lui attribuer le titre de «Top Pick ». Je voulais vraiment garder ce subwoofer en permanence dans mon système, mais à l'époque, j'avais deux enfants qui allaient à l'université et les nouveaux appareils audiovisuels ne faisaient pas partie du budget familial. Lorsque j'ai appris que la dernière génération de subwoofers phares de la société, le X15+, était sur ma liste pour une évaluation, j'ai commencé à me poser des questions : le virus de la mise à niveau allait-il encore frapper ?

Alors que le X12 utilisait deux haut-parleurs de 12 pouces (3. cm), M&K Sound a fait monter les enchères avec le X15+, qui comporte désormais deux haut-parleurs de 15 pouces (38 cm) et est le premier subwoofer de la société à obtenir la certification THX Dominus, une nouvelle désignation destinée à fournir des niveaux de référence THX dans une pièce de 184 mètres cube. Compte tenu de ses capacités, il n'est pas surprenant que le X15+ soit proposé à ce tarif. Si c'est trop pour votre pièce (et votre budget), deux modèles plus petits sont disponibles, le THX Ultra Certified (fournit un niveau de référence dans des pièces allant jusqu'à 85 mètres cube) X12+, et le THX Select Certified X10+.

Gamme caisson X+

Fonctionnalités

Le X15+ est le résultat d'une refonte complète par les ingénieurs de M&K Sound et utilise un nouveau haut-parleur personnalisé, un amplificateur de classe D et un boîtier scellé, qui fonctionnent tous ensemble pour fournir des basses contrôlées et étendues. Une chose que la société n'a pas changé, c'est la configuration originale du haut-parleur push-pull de Ken Kreisel, un concept qui a fait ses débuts en 1988 avec le subwoofer MX-1000. Bien qu'il ait été affiné au fil des ans, l'idée de base reste la même : un woofer frontal couplé à un haut-parleur monté en bas. Pour résumer brièvement, cette conception permet de réduire le volume du caisson tout en fournissant des basses plus puissantes avec moins de distorsion. En outre, il élimine la distorsion harmonique et double la puissance sonore par watt de puissance d'amplificateur pour obtenir 6dB de sortie supplémentaire.

Les nouveaux haut-parleurs du X15+ présentent des bobines mobiles plus grandes et plus longues, ainsi que de nouvelles membranes, cache noyau, suspensions, spider et saladier en aluminium moulé. Les membranes et cache noyau ont été mis à niveau avec une conception en fibre de carbone associée à une couche interne en mousse qui, selon M&K Sound, garantit des performances constantes pour suivre la puissance supplémentaire et l'excursion accrue du nouveau design du subwoofer. Avec une construction en MDF de 2,5 cm et des renforts, le caisson noir satiné de M&K Sound est construit comme un tank. Bien que ma femme ne soit pas d'accord, je pense que c'est l'un des plus beaux caissons de basses que j'ai écouté, et le design du haut-parleur principal est si attrayant que j'ai été heureux de laisser la grille du haut-parleur fixée magnétiquement. L'amplificateur est une version à commutation numérique de classe D ICEpower d'une puissance nominale de 700 watts RMS et de 1 400 watts en crête. Bien qu'il existe des subwoofers plus puissants, l'efficacité de la conception push-pull du subwoofer rend toute comparaison de spécifications discutable.

Le X15+ est dépourvu d'une caractéristique essentielle que l'on trouve sur plusieurs subs haut de gamme récents : la correction d'ambiance intégrée. La philosophie de M&K Sound est double à cet égard. Premièrement, ils pensent que leurs subwoofers interagissent bien avec n'importe quel espace d'écoute tant qu'ils sont placés et réglés correctement en utilisant les commandes de base intégrées. Deuxièmement, presque tous les récepteurs A/V et les préamplificateurs/processeurs sont aujourd'hui dotés d'un traitement de correction d'ambiance intégré, et la société pense que la correction d'ambiance doit être appliquée sur toute la gamme de fréquences et pas seulement au niveau du subwoofer pour être pleinement efficace.

X15+ / Feature 1X15+ / Feature 2X15+ / Feature 3

Une deuxième caractéristique qui manque sur ce caisson est une application de contrôle Bluetooth - tous les réglages sont manuels et doivent être effectués à l'aide des commandes sur le panneau arrière du caisson de basses. (Une télécommande standard n'est pas fournie non plus.) Il est vrai que pour la plupart des utilisateurs, l'installation ne se fait qu'une fois et le caisson de basses n'est plus touché pendant des années, mais j'ai pris l'habitude de faire des réglages depuis le canapé plutôt que de faire les choses à l'ancienne en passant la main derrière. Le X15+ comporte des commandes standard telles qu'un bouton de phase variable (0-180 degrés), trois réglages de filtre passe-bas (Fixe 80Hz, Variable, et No low pass THX), une référence de niveau de basse (THX Fixe et Variable) et un commutateur pour choisir entre THX Bass EQ (pour les films) ou Anechoic MK EQ (pour les petites pièces et la musique). J'ai trouvé que j'obtenais les meilleurs résultats en utilisant le mode THX No Low Pass (le crossover était réglé électroniquement dans mon pré/pro), le THX Bass EQ, et la référence de niveau de basse fixe THX (réglages de niveau effectués avec mon pré/pro). Les connexions du subwoofer comprennent des entrées et des sorties XLR et RCA symétriques. Il y a également un cordon d'alimentation détachable non relié à la terre ainsi qu'un interrupteur d'alimentation à trois positions (Off, Auto et On).

Installation

Aucun manuel d'utilisation n'est livré avec le X15+, mais j'ai pu en télécharger un sur le site Web de M&K Sound. Compte tenu de toutes les commandes embarquées, il vaut la peine de le lire avant de commencer le processus de configuration.
Le déballage de cette bête a été un job de deux personnes. Le subwoofer est livré dans une double boîte, et une fois que vous l'avez posé sur le sol, il est assez facile à manœuvrer dans la pièce, à condition d'avoir un ami pour vous aider. Compte tenu de la taille du boîtier, le placement peut être difficile en fonction de votre pièce. Dans mon cas, j'ai essayé de le placer dans un endroit pratique le long d'un mur latéral. Ce positionnement s'est avéré être une énorme erreur et a conduit à une baisse désagréable de la réponse des basses à 25 Hz. J'ai alors repositionné le subwoofer au tiers de la largeur de mon mur frontal et j'ai obtenu des résultats bien meilleurs, mais pas parfaits.

Performance

J'ai utilisé le X15+ dans mon système pendant plus d'une semaine afin de me familiariser avec sa signature sonore distincte avant de procéder à des tests approfondis. Si vous n'avez jamais écouté un système équipé d'un subwoofer M&K Sound, vous devez en faire l'expérience. Il existe une tonne d'excellents subwoofers sur le marché, mais les modèles M&K ont un son unique et extrêmement précis. Après cette première semaine de rodage, il était temps de voir à quel point ce bébé pouvait être puissant et intense. Les premières impressions ont été très favorables. Tout d'abord, la performance sous 20Hz du X15+ était extrêmement impressionnante. J'ai effectué une comparaison A/B avec la suite complète de caissons de référence que j'utilise dans mon système - SVS PC-Ultra, HSU 15H-MK2 et deux JL Audio F110 - et le X15+, à lui seul, a été capable de produire une sortie mesurable plus élevée en dessous de 17 Hz (il est classé jusqu'à 16 Hz, donc il répond largement à ses spécifications). Comme vous pouvez le voir par les mesures, le X15+ tient son rang par rapport à mon réseau de subwoofers équipé (Si je pouvais tester une paire de X15+, je serais en mesure de surmonter le nœud de ma pièce de 40 Hz, car l'utilisation de plusieurs subs égalise la réponse en fréquence dans toute la pièce).

Edge of Tomorrow est un film qui mériterait une sortie Blu-ray Ultra HD avec une bande son Dolby Atmos, mais hélas, nous devons nous contenter du vieux Blu-ray pour l'instant. Quoi qu'il en soit, ce film est l'un de mes plaisirs coupables préférés, tant pour sa valeur divertissante que pour sa bande-son DTS-HD Master Audio 7.1 qui donne le sourire. Dès l'ouverture du film, il y a un balayage des basses fréquences qui sépare clairement les hommes du subwoofer des garçons. En fait, mes subwoofers de référence ne peuvent pas jouer cette séquence à un volume supérieur à -10dB sans distorsion massive. J'ai commencé à -15dB avec le X15+ et il a géré cela sans problème. Ensuite, j'ai essayé -10 dB (passe), puis -5 dB (passe), et enfin 0dB de la référence. À ma grande surprise, il n'a jamais touché le fond ni perdu en clarté ou en précision. La perfection ! J'ai ensuite procédé à ma batterie habituelle de tests de torture cinématographique : Interstellar (séquence du trou noir), 13 Hours : The Secret Soldiers of Benghazi (attachement de l'enceinte), The Greatest Showman (chanson d'introduction) et Hacksaw Ridge (scène de "l'adoucissement"). La capacité du caisson M&K à plonger profondément et à jouer fort s'est avérée très impressionnante - à un moment donné, j'ai eu peur qu'il ne réveille les morts dans un cimetière voisin.
Ainsi, le X15+ brille avec les bandes sonores de films, mais un sub de 15 pouces (38 cm) peut-il fonctionner aussi bien avec la musique ? OUI ! J'ai mis en route le Blu-ray Smoke & Mirrors Live d'Imagine Dragons avec sa bande-son Dolby Atmos de référence. J'avais initialement prévu de me contenter d'écouter l'intro et de passer à "Radioactive", qui présentent toutes deux des basses exceptionnelles, mais j'ai fini par être tellement captivé que je suis resté assis pendant tout le concert de 102 minutes, m'émerveillant de la précision et de l'exactitude du caisson M&K Sound. Les jours suivants, je me suis retrouvé à passer en revue divers disques de concert pour retrouver mon expérience initiale : Eagles Farewell 1 Tour - Live from Melbourne et Hans Zimmer : Live in Prague, entre autres. Dans chaque cas, j'ai été de plus en plus impressionné par le X15+.

X15+ Lifestyle

Conclusion

Dire que j'ai apprécié mon séjour avec le X15+ de M&K Sound serait un euphémisme. En fait, je l'ai tellement apprécié qu'il ne quitte pas ma maison. Ce subwoofer de conception push-pull joue profondément et fort, et il a passé les tests les plus difficiles que j'ai pu lui faire subir avec facilité. Ajoutez à cela la qualité de fabrication impeccable et la tranquillité d'esprit qu'apporte la certification THX Dominus, et l'acquérir est devenu une décision facile à prendre malgré l'absence de fonctionnalités telles que le contrôle par application ou une télécommande pratique. Les performances du THX Dominus Certified X15+ de M&K Sound sont exceptionnelles. Il est fortement recommandé si vous exigez des basses extrêmement profondes et fortes, même dans les plus grandes pièces.

 

Lire le banc d'essai original